Natif numérique – Faire-part

Je n’ai jamais accordé beaucoup de crédit à l’expression Digital Native mais pour une fois je veux bien l’employer à propos de Noor.

Noor est né en octobre 2010, c’est le fils de Corrie Gerristma l’une des premières personnes qui, dès 1998, a mis en ligne son quotidien de manière régulière et créative.

Son site personnel, cam@home, est aujourd’hui devenu un blog mais on peut consulter les archives et apprécier la manière avec laquelle la jeune a su se raconter. Elle a donné ses lettres de noblesse à la web-intimité naissante.

Entre 1998 et 2004, elle avait notamment initié une galerie photographique où chaque jour elle déposait une photo d’elle.

À présent il semble que ce soit au tour de Noor d’être sous le feu des projecteurs : la jeune maman « tweete » quotidiennement une image de son chérubin sur Flickr.

Nicolas Thély

Nicolas Thély est professeur des universités en art, esthétique et humanités numériques à l'université Rennes 2. Il est directeur de la MSH-B

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L’esthétique intergénérationnelle

Billet de recherche portant sur « l’esthétique intergénérationnelle ».

Le 18 avril 2011, lors d’une communication au Cern sur les infrastructures du savoir, Lawrence Lessig est revenu sur la distinction qu’il fait entre la read-only culture et la read and rewrite culture. L’angle d’attaque du défenseur des creative commons est certes strictement juridique mais l’utilisation permanente de productions amateurs et artistiques dans son argumentation montre comment l’esthétique et la philosophie de l’art  doivent être interpellées par la question des droits d’auteur et également la manière dont le réseau contribuent à former les goûts et travailler les comportements.

Du clip vidéo au mash up

Dernier exemple en date utilisé par le juriste américain, le détournement de la chanson Lisztomania du groupe Phoenix, sortie en 2009. Des appropriations sauvages, des mash up1, de la chanson se sont multipliées sur les plateformes vidéo. Elles montrent des jeunes gens de Rio de Janero à Brooklyn en passant par Tel Aviv et Boston en train de danser sur la musique du groupe et accomplir les mêmes gestes, la même chorégraphie.

Ces productions bon enfant, respirant la joie de vivre comme une publicité pour du chewing-gum, ne ressemblent en rien au clip vidéo officiel où les membres du groupe versaillais se promènent dans les rues de Bayreuth sur les traces de Franz Liszt.

Les réalisateurs de ces vidéos font explicitement référence à une réalisation intitulée Lisztomania (Unofficial Video) où la chanson éponyme de Phoenix sert de bande son à la reprise d’une séquence du film Breakfast club (1985), film culte des années 1980, huis clos cinématographique auscultant l’adolescence mais aussi prétexte à réflexion sur la mixité sociale et culturelle de l’Amérique WASP de Ronald Reagan. Impossible de démasquer l’auteur de ce mash up. En consultant les commentaires sur le compte de 00mit00 qui a déposé cette vidéo le 17 avril 2009 sur You Tube, un certain avoidantconsumer se  plaint d’avoir été spolié (« Why did you steal my video ? »), mais son compte a été fermé par les services de YouTube :

Le compte YouTube de avoidantconsumer a été clôturé, car nous avons reçu, à plusieurs reprises, des notifications de tiers nous informant que plusieurs personnes suivantes, dont les suivantes, ont déposé une réclamation pour atteinte aux droits d’auteur : The Cartoon Network, Inc.

Du huis clos cinématographique à l’effet de réseau

Toujours est-il que la séquence aujourd’hui consultable sur la page de 00mit00 sert de canevas pour les internautes désireux de célébrer leur goût pour la musique de Phoenix. La séquence remixée de Breaksfast Club est un passage où les cinq jeunes gens collés pour un après-midi improvisent dans la bibliothèque du lycée une danse sur We are not alone de Karia DeVito, chanson faiblarde et insipide, écrasée par la puissance de Don’t forget about me de Simple Minds qui restera la bande son du long-métrage.

Dès la sortie du film sur les grands écrans, puis sa télédiffusion et sa distribution en cassette vidéo, fêtes et boums ne seront plus les mêmes : pour se distinguer les filles se sont mises à adopter le pas de danse sautillant de Molly Ringwald tandis que les garçons reprenaient la chorégraphie musclée des trois acteurs. C’était les années 1980, ces scènes peuplant encore les souvenirs des quadras d’aujourd’hui sont certainement confinées sur les négatifs des pellicules argentiques et les bandes vidéos S-VHS ou 8mm de celles et ceux qui ont pu profiter des premiers caméscopes.

Mais avec Internet, on est passé du huis clos à l’effet de réseau : toutes personnes utilisant un appareil numérique est devenu un amateur, un producteur de contenu qui s’en remet implicitement aux algorithmes de YouTube pour dessiner les contours de la communauté de goût à laquelle il appartient.

Techniquement, la séquence remixée de Breakfast Club que l’on retrouve sur la page de 00mit00 a consisté à gonfler les 1 minute 27 d’une séquence autonome en 4 minutes de florilèges de longs-métrages également destinés à un public juvénile.2. Cette extension artificielle supporte incroyablement bien la chanson de Phoenix comme si la musique avait été spécialement conçue pour accompagner les images.  Si bien que le spectateur de ces sympathiques programmes audiovisuels retrouve visuellement l’effet entêtant et entraînant de la chanson du groupe versaillais. Œuvre d’art ou pas, en paraphrasant le critique de rock Nick Hornby, on pourrait dire que c’est déjà un petit miracle que cette vidéo existe.

Stratégie publicitaire ?

Les mash up de Breakfast Club se démarquent toutefois de l’expérience mélancolique inhérente à la consultation des sites de partage comme  YouTube. Ils condensent à leurs manières (c’est-à-dire avec trois fois rien) la culture et l’imaginaire d’une époque révolue. En cela, ils sont très proches du film Donnie Darko (2001) de Richard Kelly dont les plans regorgent de références implicites à des œuvres populaires et underground des années 1980.

Par leurs absences de signatures, ces vidéos semblent toutefois être le produit de décisions et d’opérations troubles et obscures : on peut légitimement s’interroger sur le fait de savoir si elles ne relèvent pas d’opération marketing ou pas comme beaucoup d’autre phénomène viral sur le réseau Internet ? Il est curieux de voir que le blog de Phoenix aucun post ne fait allusion à ces réalisations non-officielles de fans.

Dans Nous sommes jeunes, nous sommes fiers : La Culture jeune d’Elvis à My Space, Benoît Sabatier explique sans concession comment la French Touch, dont Phoenix est un groupe phare, est le résultat d’un plan marketing et artistique bien organisé. Certains éléments sémantiques utilisés pour baliser le premier mash up sur YouTube suggèrent de suivre cette piste. En effet, le titre initial du premier mash up comportait la mention « Brat Pack Mash up ». L’expression Brat Pack fait référence au nom attribué dans les années 1980 à un petit groupe d’écrivains américains « jeunes, branchés et (dont les) romans faisaient l’objet d’un marketing agressif à l’adresse d’un lectorat plutôt jeune et aisé. »

Alors le Brat Pack Mash Up serait-il la forme artistique d’une stratégie publicitaire de la French Touch ? L’hypothèse est tentante car pourquoi ce remix accroche-t-il plus l’attention que d’autres qui lui préexistaient ? La proximité du groupe versaillais avec la cinéaste Sofia Coppola est de notoriété publique. Alors, on se demande si quelques-unes de ces vidéos, et notamment la première, ne seraient-elles pas le fruit de petites bidouilles de la cinéaste ou de son frère Roman, connu pour ses clips. D’autant plus que chronologiquement les premières vidéos sont bien mieux réalisées que les dernières, plus amateurs, comme si au fur et à mesure que le cercle des affinités électives s’élargissait les productions perdaient en intensité.

Paysage culturel

D’un point de vue esthétique, ces pratiques de réappropriations et de diffusions à grande échelle posent la question de la transmission de la culture dont nous héritions : comment faire passer d’une époque à une autre un système de pensée, de références et de manières d’être ? Comment transmettre des goûts et des attitudes dont nous sommes dépositaires ? Il y a des réponses purement techniques et scientifiques comme par exemple la carrière des œuvres en termes de compatibilité3 et d’interopérabilité.

La transmission intergénérationnelle a également été l’objet de pratiques artistiques dans le champ de l’art contemporain occidental : des premiers remake de Pierre Huyghe à la campagne de re-enactment lancée notamment par Marina Abramovic au début des années 2000 pour sauvegarder la mémoire des performances des années 1970. Mais, quand bien même ces réponses plastiques interrogent les grands moments de l’Histoire, elles restent dans le périmètre d’une économie de la rareté et ont encore aujourd’hui bien du mal à s’adapter au régime numérique de la culture.

Fruits ou pas d’une quelconque stratégie marketing, les mash up qui circulent sur le réseau offrent paradoxalement une autre perspective : ils mettent en place une esthétique intergénérationnelle où des jeunes gens, nés à la fin des années 1980, reproduisent des gestes et des procédures d’une époque révolue mais qui font désormais partie de leur paysage culturel.

  1. des réalisations vidéo à mi-chemin entre le remix et le remake []
  2. (The Outsiders (1983) Class (1983) Sixteen Candles (1984) Oxford Blues (1984) St. Elmo’s Fire (1985) Pretty in Pink (1986) Blue City (1986) About Last Night… (1986) Wisdom (1986) Fresh Horses (1988 []
  3. C’est bien malgré moi que cet article co-rédigé avec David-Olivier Lartigaud n’est pas en open acces []

Nicolas Thély

Nicolas Thély est professeur des universités en art, esthétique et humanités numériques à l'université Rennes 2. Il est directeur de la MSH-B

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UYIO, le répertoire d’œuvres en ligne est désormais une archive

Dans cet entretien Nicolas Frespech explique la raison pour laquelle il a décidé de se séparer de UYIO, son répertoire d’œuvres en ligne, et de le déposer sur le site NT2. Son geste soulève la question de la pérennité des répertoires constitués par les amateurs et les artistes.

Professeur à l’école d’art de Lyon, Nicolas Frespech œuvre sur le réseau depuis 1996. L’œuvre collaborative, « Je suis ton amie… » où il invite les internautes à livrer leurs secrets, est la première œuvre en ligne acquise, en 1998, par une institution publique d’art contemporain (le FRAC Languedoc-Roussillon). Cette œuvre qui connaîtra une carrière mouvementée, censurée, délocalisée, n’est plus accessible à ce jour.

En 2004, l’artiste a inauguré L’Échoppe photographique, un projet insensé qui consiste à réaliser des œuvres photographiques commanditées par les internautes. Aujourd’hui, Nicolas Frespech a réalisé près de 1000 clichés. Anticipant Twitter, il se lance , en 2005, dans le microblogging et indexe son quotidien au fil des flux RSS. Toutes ses créations personnelles sont accessibles sur son site Internet.

Il y a quelques mois, Nicolas Frespech a pris la décision de transférer UYIO, un répertoire d’œuvres en ligne qu’il créé en 2001, sur le site NT2, site du laboratoire de recherche sur les œuvres hypermédiatiques basé à Montréal. Explications.

– Comment est né le projet d’un répertoire d’œuvres en ligne ?

J’ai créé ce projet en 2001 dans le cadre d’un Master web éditorial à l’université de Poitiers. Cela n’enchantait guère certains enseignants que je fasse un mémoire sur le net art plutôt que sur l’éducation à l’image. J’ai donc fait deux mémoires et un répertoire en ligne  ! Je tenais à cette idée d’un site de partage, je voulais fabriquer un outil qui donne des informations sur l’art en ligne et sur son actualité. C’était l’occasion aussi de me former techniquement. Ce répertoire a pris la forme d’une base de données réalisée en PHP et il permettait à ses utilisateurs d’imprimer les fiches.

– Que signifie UYIO ?

UYIO ne veut strictement rien dire. C’était l’un des derniers noms disponible en quatre lettres en point com.

– Comment avez-vous organisé l’enrichissement de votre répertoire ?

Les internautes et les artistes envoyaient directement leurs liens, je remplissais également moi-même les formulaires. J’avais déjà conscience à l’époque que les sites étaient fragiles mais j’avais de tout même sous estimé la fréquence des changements d’adresse et le taux de disparition des sites. Je passais beaucoup de temps à vérifier, à rechercher des informations et actualiser les sources. C’était une activité assez chronophage.

– À qui était destiné ce répertoire ?

En 2004, Google et FaceBook n’étaient pas encore les seules portes d’entrées sur le Web. J’œuvrais dans un souci de vulgarisation. J’avais même programmé un petit moteur de recherche pour que les visiteurs du site puissent prolonger leur recherche et trouver des infos sur les artistes. Il y avait aussi une version mobile pour valoriser les œuvres mobiles.

– Etait-ce la seule initiative à l’époque ?

Chacun d’entre nous avions dans nos navigateurs un répertoire en puissance : l’idée était de passer des favoris au répertoire. Rhizome, le site précurseur dans la défense de l’art internet, avait créé sa propre base de données en 1999, mais avec UYIO, j’avais la prétention de faire de mon répertoire un document de travail et d’échange, un prétexte pour engager une discussion sur l’art et l’Internet. J’ai toujours abordé la création en ligne en faisant des parallèles avec d’autres œuvres inscrites dans le réel. C’est la raison pour laquelle on trouve beaucoup de travaux de Claude Closky sur UYIO, car c’est un artiste qui passe d’un médium à l’autre sans se poser la question de la spécificité.

– Depuis mars 2011,  UYIO est hébergé sur le site NT2 du laboratoire de recherche sur les œuvres hypermédiatiques basé à Montréal. Pourquoi ? Qui a pris l’initiative ?

J’ai continué à faire vivre UYIO jusqu’en 2006. Mais entre temps le paysage de l’Internet avait changé, je me suis rendu compte qu’il y avait là un travail historique de collecte, et que mes notules de présentations étaient un peu dérisoires par rapport aux discours critiques et théoriques qui se développaient.

En octobre 2009, je me suis dit que je devais me débarrasser de ce travail afin qu’il soit pérenne. J’ai contacté NT2 et le dialogue s’est très rapidement mis en place. Je leur donnais les moyens d’intégrer un dispositif qui pré-existait à leur propre répertoire. A ce moment-là, j’avais les exigences d’un conservateur plutôt que d’un technicien. Je voulais que l’on conserve au delà du répertoire la dynamique du site, le back office, le moteur de recherche, les pages PHP, la mise en page colorée… Mais il y a eu un blocage technique.

– Que s’est-il passé ?

J’ai finalement demandé les clés du code FTP pour trouver une solution. Je suis redevenu technicien. Ce souci de basculement technique n’était peut-être pas la bonne solution. Je devais peut être mettre en ligne ce que les gens voulaient : le répertoire entendu comme trace historique. En même temps, je tenais à rendre accessible les données SQL, les données brutes, pour que les personnes intéressées puissent les extraire directement et travailler sur différents formats d’exportation. J’ai opté pour le PDFA qui sert à la conservation, le répertoire en ligne est resté sous un format HTML nettoyé ne conservant que les titres, les numéros, les dates d’insertion et les liens hypertextes.

– On trouve également d’autres documents.

J’ai fait une copie d’écran de la page d’accueil d’UYIO pour montrer l’état de l’art graphique de l’époque. J’ai fabriqué une carte heuristique du projet pour mettre en lumière l’élaboration et la mise en place de ce projet de conservation qui valorise les formats et les logiciels libres. J’ai également décidé de laisser « un son », un enregistrement audio pour expliquer les tenants et les aboutissant de ma démarche. Je prépare actuellement un fichier Epub (livre électronique).

– Qu’attendez-vous de ce transfert ?

Je ne suis pas certain qu’actuellement on ait véritablement conscience de la manière dont il faudrait conserver les créations en ligne et les enjeux qu’elles soulèvent. Cela me rappelle le problème avec le site des Secrets dont à ce jour je n’ai jamais pu voir une seule copie de sauvegarde, car elles n’existent certainement pas ! Aussi j’attendais de ce transfert un dialogue sur la manière dont un artiste peut se séparer de sa création. J’ai travaillé exclusivement par e-mail avec les membres de l’équipe de NT2 . Je n’ai rien signé, j’espère que le laboratoire ne fermera pas ses portes un jour… Mais aujourd’hui les ressources de UYIO sont accessibles, elles sont sous licence Art libre. J’ai contribué à ma manière à l’archéologie du réseau, maintenant c’est aux conservateurs, aux enseignants et aux chercheurs de s’approprier ces ressources et de les faire circuler.

Nicolas Thély

Nicolas Thély est professeur des universités en art, esthétique et humanités numériques à l'université Rennes 2. Il est directeur de la MSH-B

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Que feriez-vous si Nicolas Sarkozy vous invitait au Forum du e-G8 ?


Depuis quelques semaines, la belle affiche fait vibrer les robots de Google : Mark Zuckerberg, Jeff Bezos et Bill Gates seront à Paris pour le premier e-G8 organisé à Paris les 24 et 25 mai prochains. Deux jours de forum où il sera question de l’Internet civilisé, et donc des droits d’auteur, de la neutralité du Net et de la vie privée :

e-G8 Forum Theme : Accelerating Global Growth — The reach and impact of the Internet, fast-evolving technology and broadband across the world have been a huge contributor to economic growth, job creation, education and empowerment in the last decade — and this digital ecosystem will be critically important in accelerating global growth in coming years.

Bien entendu cet événement capital pour l’avenir de l’Internet se déroule dans un esprit d’ouverture sans pareil :

Audience : Strictly by personal invitation only, the e-G8 Forum’s explicit goal is to bring together leading global players of the digital ecosystem.  This high-level community includes  CEOs, technologists,entrepreneurs, and innovators.

Mais que feriez-vous si vous receviez une lettre d’invitation du Président de la République him self ? C’est le cas de quelques grandes figures intellectuelles du monde de l’Internet qui se trouvent désemparées par une telle invitation : doivent-ils y participer ou pas ? Quelle place le monde scientifique doit-il occuper dans cette grande messe politique qui va mettre en place une idéologie partisane de l’Internet ? Comment faire entendre au plus juste sa voix ?
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ajout le 22 avril :
Nova Spivack accepte de participer mais publie au préalable sur son blog les documents reçus.
Lire le billet que lui consacre Vincent Truffy sur Médiapart.
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ajout le 24 avril
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Visuel : Nicolas Sarkozy lors d’un vote à l’UMP début 2006. (Reuters)

Nicolas Thély

Nicolas Thély est professeur des universités en art, esthétique et humanités numériques à l'université Rennes 2. Il est directeur de la MSH-B

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« Les réseaux sociaux : vers la société de la connexion »

Cycle de tables rondes et de conférences sur l’Universalisme organisée par l’Ecole Supérieure d’Art de l’Agglomération d’Annecy dans le cadre du programme culturel de la Candidature de la ville d’Annecy aux Jeux Olympiques d’hiver 2018.

Alors que le territoire annecien se saisit de la candidature aux Jeux Olympiques d’hiver 2018, l’Ecole Supérieure d’Art de l’Agglomération d’Annecy (esaaa), à la demande du Comité de candidature, apporte à son tour sa contribution en organisant un cycle de conférences qui pose la question de l’Universalisme. Cette notion participe en effet du socle des Jeux. Tout en étant généreuse et positive, elle apparaît aujourd’hui dans le même temps radicalement problématique. Où en sommes-nous avec l’Universalisme ?

Mercredi 13 avril : « Les réseaux sociaux : vers la société de la connexion »

Les modifications qui affectent aujourd’hui la notion d’Universalisme semblent intrinsèquement liées aux évolutions technologiques. Qu’en est-il réellement ? Et si l’Universalisme n’a rien à voir avec le « village global » d’Internet, quel type de commun s’invente dans les réseaux sociaux du web 2.0 ?

Table-ronde avec :

Dominique Cardon, sociologue,

Geert Lovink, théoricien des médias,

Nicolas Thély, philosophe,

Olivier Laurelli, développeur Open Source

Xavier De La Porte, producteur de radio et écrivain

Informations pratiques :

Le mercredi 13 avril 2011 à 18h au Musée-château à Annecy.

Entrée libre dans la limite des places disponibles

Musée-château d’Annecy, Place du Château, 74000 Annecy, 04 50 33 87 30

Programme du cycle de conférences et de tables-rondes.

Illustration du billet :

Camille Laurelli, Passe partout


Nicolas Thély

Nicolas Thély est professeur des universités en art, esthétique et humanités numériques à l'université Rennes 2. Il est directeur de la MSH-B

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Avancer masqué

Le Jeu de Paume, galerie nationale d’art contemporain dédiée à la photographie et aux arts visuels, a ouvert depuis octobre 2007 un espace virtuel consacré aux pratiques artistiques sur le réseau Internet. La dernière exposition en date, Identités précaires, présente un panorama très détaillé sur la question de l’anonymat. Compte rendu.

Vendredi 1er avril, Dick, la mascotte du label de musique Dick Head Man Records se promène dans les allées du jardin des Tuileries. De  jeunes touristes russes se ruent sur l’étrange créature, mi-homme mi poisson, et immortalisent cette improbable rencontre avec leur appareil photo numérique. L’effervescence passée, Dick continue sa promenade, pose devant la sculpture de Jean Dubuffet (photo ci-contre) avant de rejoindre l’auditorium du Jeu de Paume où se déroule la première conférence consacrée à l’exposition Identités précaires.

Devant une salle pleine à craquer, Christophe Bruno, commissaire de l’exposition, entouré d’Emmanuel Guez, philosophe, de Cornelia Sollfrank, cyber artiste, et d’Inès Sapin, critique d’art, présente le premier volet de l’exposition consultable exclusivement sur le site Internet du Jeu de Paume1 :

L’arrivée du Web 2.0 et de la guérilla marketing constituent un moment charnière dans l’art de ces quinze dernières années : les entreprises se sont emparées des tactiques des artistes pour les transformer en stratégies de vente si bien que les artistes ont du penser « stratégie » pour reprendre la main. Les notions d’identité et d’anonymat sont devenues cruciales.

Christophe Bruno, qui s’est distingué en 2002 pour avoir détourné le service AdWords de Google, endosse parfaitement le rôle de commissaire et livre une exposition audacieuse et abordable : en quelques clics de souris, les internautes amateurs ou néophytes peuvent découvrir et expérimenter des œuvres majeures du réseau dont celles de Luther Blissett (1994), premier artiste à identités multiples du réseau Internet, de mouchette.org (1996), jeune artiste fictive de moins de 13 ans, d’Etoy.com (1999) groupe d’activistes réputé pour leurs détournements de sites, et des Yes Men (2004) connus pour leurs nombreuses usurpations d’identités.

Pour Emmanuel Guez, les œuvres sélectionnées par Christophe Bruno doivent être placées sous « le signe d’un rire de l’art qui relève de la mystification » ; le philosophe propose une réflexion grave et inspirée, mêlant des épisodes liés à l’histoire de l’imprimerie, à la revendication de l’auteur, à la mégalomanie des empires Google et FaceBook, et à la nécessité de subterfuges pour échapper aux contraintes institutionnelles et commerciales de l’art.

L’artiste Cornelia Sollfrank raconte comment en 1997, elle a piraté l’une des premières expositions en ligne organisée par la Hamburger Kunsthalle en générant près de 200 artistes fictifs féminines. Hélas, c’est un artiste masculin qui a reçu le prix, et la cyber féministe s’est sentie contrainte de dévoiler ses impostures pour dénoncer la tendance machiste qui anime le monde de l’art. Les organisateurs lui remettront alors le prix symbolique du hacker de la semaine.

L’exposition soulève de nombreuses questions : pourquoi le Web est-il devenu le refuge de ces œuvres extrêmement radicales ? Pourquoi ces artistes ont-ils très rapidement ôté leur masque2 ? Pourquoi ont-ils dévoilé leurs identités et leurs statuts ? N’est-ce pas, au final, toujours l’art qui l’emporte sur les revendications politiques ? Pourquoi sortir de l’ombre ?

Depuis 2004, la critique d’art Inès Sapin3 suit très discrètement les activités du label Dick Head Man Records. Elle tente de saisir les manières de faire de ce label de musique qui se déclare être « fictif mais effectif » et qui héberge plus d’une centaine de groupes aux goûts et formes d’expressions très variés4. Sidéré par la multiplicité des groupes et leurs apparences exubérantes, le public de l’auditorium du Jeu de Paume tente de comprendre qui se cache derrière, qui tire les ficelles et dans quel but. Mais pour la critique d’art, il convient de concevoir les choses autrement, de penser l’art en terme d’émancipation plutôt que selon une logique d’opposition systématique, de cible à atteindre :

Le plus important pour les membres du label, c’est de jouer à être des artistes, des musiciens.

Dans les coulisses de l’auditorium, Dick, la mascotte du label, acquiesce d’un hochement de tête.

  1. Exposition en ligne du 10 mars au 15 septembre 2011 []
  2. On ne peut s’empêcher de penser au Larvatus prodeo de Descartes : « Les comédiens, appelés sur la scène, pour ne pas laisser voir la rougeur sur leur front, mettent un masque. Comme eux, au moment de montrer sur ce théâtre du monde où, jusqu’ici, je n’ai été que spectateur, je m’avance masqué <larvatus prodeo> » in Préambules, in Descartes, Œuvres philosophiques, éd. Fernand Alquié, Paris, 1963-1973, Volume I, p.45. []
  3. consulter l’entretien de Dick accordé à Ines Sapin []
  4. voir par exemple Janet & her Bad Girl, France Fermier et DJWilsmith. []

Nicolas Thély

Nicolas Thély est professeur des universités en art, esthétique et humanités numériques à l'université Rennes 2. Il est directeur de la MSH-B

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L’art des nuages

Wordle permet de produire des nuages de tags. Cela n’est pas sans rappeler le design graphique du sommaire d’An Anthology of Chance Operations…, ouvrage majeur du mouvement artistique Fluxus, édité en 1963. Entretien avec Gilles Rouffineau, professeur de photographie et édition numérique à l’école d’art de Valence.

Les collections de nuages de tags ne se comptent plus dans les galeries du site Wordle. Cet outil, qui permet de rendre compte graphiquement des obsessions sémantiques des usagers du Web, facilite également la mise en place de discussion à l’image du graphique réalisé par  Frédéric Clavert à l’occasion de THATCamp Florence.

Pour les amateurs d’art et de design graphique, le résultat produit par Wordle rappelle les premières pages d’ An Anthology, ouvrage majeur du mouvement Fluxus, édité en 1963, dont le sommaire se présente sous la forme de nuage de rubriques et de noms propres.

D’un point de vue esthétique, l’analogie doit certainement en rester là, mais on peut cependant faire le même constat que Lev Manovitch à l’égard de Photoshop : Wordle a encodé les savoir-faire et les pratiques existantes dans le champ du design graphique.

Pour aller plus loin, voici un entretien1 avec Gilles Rouffineau, spécialiste de l’édition numérique et professeur dans l’option design à l’école d’art de Valence (France).

Qui est à l’initiative de An Anthology… ?

Au départ, en 1959, c’est une proposition du poète et éditeur américain Chester Anderson à La Monte Young, musicien d’avant-garde, pour lancer une version « côte est » de la revue alternative Beatitude fondée à San Francisco. Sous le titre envisagé Beatitude East, Young collecte auprès de ses amis à Berkeley en Californie, à New York et en Europe, les documents pour constituer ce qui devait être un numéro spécial consacré à la musique et la poésie d’avant-garde. George Maciunas, lithuanien immigré à New York rencontre Young aux cours de musique électronique de Richard Maxfield à la New School for Social Research qui remplaça John Cage en 1959 après y avoir suivi son séminaire.

En juin 1961, Maciunas dispose des matériaux inédits de l’ensemble pour la publication, avec une carte blanche au designer puisqu’Anderson s’est retiré du projet initial. Après un travail de présentation particulièrement soigné au plan typographique, la maquette est prête en décembre de la même année, mais faute de moyens, le livre ne sera imprimé qu’en 1963.

Qui est le maître d’œuvre ?

Les auteurs de l’anthologie et les éditeurs crédités dans la première édition en 1963 (comme la réédition de 1970 par Heiner Friedrich) sont La Monte Young et Jackson Mac Low. Ce dernier, pianiste de formation et poète, s’intéresse au rôle du hasard dans la musique et la poésie, par des œuvres aléatoires destinées à êtres lues et jouées par des lecteurs et des acteurs sous des formes variables, comportant des éléments et enchaînements à priori indéterminés, donc choisis par tirage au sort. Les instructions de sa pièce Thanks, figurent dans l’Anthology. Il a rencontré John Cage en 1954 et suivi distraitement ses cours à la New School de New York après 57. Young, lui, était connu en Californie avant son arrivée à New York pour sa « musique d’action », composée d’instructions textuelles qui proposent de « regarder un feu ou de laisser un papillon s’envoler. »2 Ces différentes Compositions de Young sont présentes aussi dans l’Anthology, sous forme d’instructions, avec la Composition1960#10 to Bob Morris qui est cette instruction : « Draw a straight line and follow it », et la Composition1960#9, une enveloppe contenant une carte avec une simple ligne droite.

— Quel est l’objet de cet ouvrage ? Son but ?

Il présente, sous couvert de la filiation revendiquée à John Cage dont témoigne la première dédicace de l’event de George Brecht (Motor Vehicule Sundown, 1960), et un extrait du script de la pièce de Cage 45′ for a Speaker, un ensemble éditorial significatif des expérimentations les plus radicales du groupe informel que représente Fluxus, nommé par Maciunas et réuni autour de lui. Du texte séminal de Henry Flynt, Concept Art, aux textes critiques de Maxfield, en passant par Nam June Païk et Walter de Maria, par exemple. Le titre complet rend justice à ses diverses contributeurs puisqu’il reprend de manière exhaustive chaque thématique abordée et les noms des différents auteurs. Le texte de ce sommaire s’étend sur six pages graphiques devenant une sorte de prologue, ou un générique. C’est aussi un programme matriciel dont deux doubles pages contiennent les noms des rubriques d’une sorte de base de données, sélective, associée à chaque auteur en page suivante, et combinées en début de chapitre ou séquence. Ces différentes rubriques thématiques qualifient le type de contribution et fournissent les éléments graphique des inserts de titre, en respectant (presque) leurs positions relatives dans le pavé de texte initial. La page consacrée à John Cage, qui pourrait contenir toutes les rubriques, affiche au contraire son simple nom au centre. On peut voir dans cette rigueur et ce silence visuel un hommage, un clin d’œil ou un souci de cohérence signifiant la singularité de son rôle précurseur et tutélaire.

En l’absence d’appareil titulaire conventionnel, voici le titre complet de l’édition qui court sur les 7 premières pages, et souvent abrégé par An Anthology… :

AN ANTHOLOGY of chance operations concept art anti-art indeterminacy improvisation meaningless work natural disasters plans of action stories diagrams music poetry essays dance constructions mathematics compositions, BY GEORGE BRECHT, CLAUS BREMER, EARLE BROWN, JOSEPH BYRD, JOHN CAGE, DAVID DEGENER, WALTER DE MARIA, HENRY FLYNT, YOKO ONO, DICK HIGGINS, TOSHI ICHIYANAGI, TERRY JENNINGS, DENNIS, DING DONG, RAY JOHNSON, JACKSON MAC LOW, RICHARD MAXFIELD, ROBERT MORRIS, SIMONE MORRIS, NAM JUNE PAIK, TERRY RILEY, DITER ROT, JAMES WARING, EMMETT WILLIAMS, CHRISTIAN WOLFF, LA MONTE YOUNG/LA MONTE YOUNG – EDITOR/GEORGE MACIUNAS – DESIGNER.

Est-il resté confidentiel ou a-t-il rencontré immédiatement un public ?

Malgré un prix de vente initial de 3,98 $, raisonnable pour un livre de 67 pages aux papiers polychromes, en dos carré-collé, et même un prix de souscription réduit à 2,98 $, la diffusion de la publication reste au départ modeste. Pour assurer la promotion des publications Fluxus, Maciunas envisage très rapidement de faire des concerts ou des performances, lesquels demandent aussi un travail d’affiche et de dépliants. Ainsi, Fluxus comporte un important volet éditorial. Les concerts se déroulent d’abord chez Yoko Ono, puis à l’AG Gallery qu’il fonde avec Almus Salcius. En Europe, le premier aura lieu à Wiesbaden, en 1962, soit un an avant avant la sortie de An Anthology… dont l’impression a été retardée après le départ forcé de Maciunas des États-Unis suite à la faillite de la galerie AG.

Aujourd’hui quel est son statut ?

Si l’on parle des exemplaires «papier», c’est paradoxalement un objet rare et cher, surtout dans sa version originale qu’il est devenu difficile de consulter. La bibliothèque Kandinsky de Beaubourg possède 3 exemplaires de la réédition de 1970. Des vendeurs en France affichent l’édition originale à 1500 € et la réédition à 450 €. Maciunas, quelques semaines avant sa mort en 1978, était conscient de cette spéculation artistique paradoxale qui touchait des objets conçus pour être bon marché à l’époque. Ils ne trouvaient pas toujours leur public, malgré un design travaillé. En dehors des éditions Fluxus, il cite dans cette interview avec Larry Miller, en mars 78, le fauteuil de Eames comme l’exemple de l’objet de design fonctionnel susceptible de donner aussi un plaisir artistique.

À ma connaissance, An Anthology est peu commenté par les designers, mais il intéresse plutôt les historiens d’art, comme une part essentielle et palpable des activités éditoriales de Fluxus. Maciunas fait l’objet de multiples commentaires en langue anglaise, en particulier dans la revue October et Grey Room (Julia Robinson Maciunas as Producer : Performative Design in the Art of the 1960s, Grey Room 33, 2008).

Qui a réalisé la couverture, l’agencement à l’intérieur ? Comment et avec quels outils ?

Le design revient entièrement à Maciunas. Il a travaillé pour l’off-set, avec des insertions d’objets et des collages manuels (enveloppes, fiches…) à la main. Il a semblé très convaincant au commanditaire Young qui s’exprime en termes élogieux, moins de trois mois avant le décès de son ami, dans une lettre en forme d’hommage datée du 18 février 1978 :

La mise en page et le design singulier, absolument magnifique, proposés par George pour ce livre sans précédent lui a donné une forme radicale sur la plan visuel. Elle devait influencer durablement les plans de tous les projets éditoriaux du même genre qui sont venus après lui.

Est-il pertinent de faire une comparaison entre les nuages de mots que l’on voit sur Internet et le sommaire de An Anthology… ?

Avec les pages matricielles du sommaire en effet, car la couverture rigide, elle, est entièrement rouge et contient l’incipit « An Anthology » répété en trame serrée. Oui, il y a un air de famille entre certains nuages de mots-clés qui sont issus du contenu du web, et révèlent la fréquence de ces tags ou servent d’interface. Mais l’analogie s’arrête là. Dans les belles mises en pages de Maciunas, la taille des mots n’est pas proportionnée à la fréquence de la notion, leur enchevêtrement n’est pas signifiant, mais un pur jeu plastique. Si l’on devait chercher une analogie, elle serait du côté de l’architecture, qui est la première formation de Maciunas. Ces murs typographiques sont comme de véritables appareillages de pierres sèches, parfaitement ajustées et tiennent dans le format architectonique de la page. Le contraste typographique juxtapose deux matériaux différents, deux densités typographiques constituées d’une part de la Franklin Gothic condensée, sans empattements, caractéristique du titrage de la presse et la caractère sans sérif, étroit, issus de sa machine à écrire électrique IBM, modèle Executive 065 dont il aurait modifié la graisse en limant les lettres sur la boule même.

Pour le plaisir voici le nuage de tags de l’entretien.

  1. réalisé le 29 mars 2011 par mail []
  2. Jonas Mekas présente Fluxfriends George Maciunas, Yoko Ono, John Lennon,2002, P.100 []

Nicolas Thély

Nicolas Thély est professeur des universités en art, esthétique et humanités numériques à l'université Rennes 2. Il est directeur de la MSH-B

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